Νέος τύπος εξαιρετικά δραστικής ουσίας βρέθηκε στην ατμόσφαιρα

Υπήρχε εκεί, λένε οι επιστήμονες, αλλά… τώρα την ανακάλυψαν, και έχει επιπτώσεις στην υγεία και στο κλίμα…

Για πρώτη φορά, μια εντελώς νέα κατηγορία υπερ-αντιδραστικών χημικών ενώσεων ανακαλύφθηκε υπό ατμοσφαιρικές συνθήκες. Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης, σε στενή συνεργασία με διεθνείς συναδέλφους, έχουν τεκμηριώσει το σχηματισμό που ονομάζονται τριοξείδια – μια εξαιρετικά οξειδωτική χημική ένωση που πιθανότατα επηρεάζει τόσο την ανθρώπινη υγεία όσο και το παγκόσμιο κλίμα μας.

Μια ευρέως γνωστή χημική ένωση είναι το υπεροξείδιο του υδρογόνου. Όλα τα υπεροξείδια έχουν δύο άτομα οξυγόνου συνδεδεμένα μεταξύ τους, καθιστώντας τα εξαιρετικά αντιδραστικά και συχνά εύφλεκτα και εκρηκτικά. Χρησιμοποιούνται για τα πάντα, από τη λεύκανση δοντιών και μαλλιών, μέχρι τον καθαρισμό πληγών και ακόμη και ως καύσιμο πυραύλων. Αλλά τα υπεροξείδια βρίσκονται επίσης στον αέρα που μας περιβάλλει.

Τα τελευταία χρόνια, υπάρχουν εικασίες για το εάν τα τριοξείδια – χημικές ενώσεις με τρία άτομα οξυγόνου συνδεδεμένα μεταξύ τους, και ως εκ τούτου ακόμη πιο αντιδραστικά από τα υπεροξείδια – βρίσκονται και στην ατμόσφαιρα. Αλλά μέχρι τώρα, ποτέ δεν έχει αποδειχτεί κατηγορηματικά.

«Αυτό είναι που καταφέραμε τώρα», λέει ο καθηγητής Henrik Grum Kjærgaard, στο Τμήμα Χημείας του Πανεπιστημίου της Κοπεγχάγης. Ο Kjærgaard είναι ο ανώτερος συγγραφέας της μελέτης, μόλις δημοσιεύτηκε στο έγκριτο περιοδικό Science.

Και συνεχίζει:

«Ο τύπος των ενώσεων που ανακαλύψαμε είναι μοναδικός στη δομή τους. Και, επειδή είναι εξαιρετικά οξειδωτικές, πιθανότατα φέρνουν μια σειρά από αποτελέσματα που δεν έχουμε ακόμη αποκαλύψει»

Τα υδροτριοξείδια (ROOOH), όπως είναι γνωστά, είναι μια εντελώς νέα κατηγορία χημικών ενώσεων. Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης (UCPH), μαζί με συναδέλφους στο Ινστιτούτο Τροποσφαιρικής Έρευνας του Leibniz (TROPOS) και του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καλιφόρνια (Caltech), απέδειξαν ότι αυτές οι ενώσεις σχηματίζονται υπό ατμοσφαιρικές συνθήκες. Οι ερευνητές έχουν επίσης δείξει ότι τα υδροτριοξείδια σχηματίζονται κατά την ατμοσφαιρική αποσύνθεση πολλών γνωστών και ευρέως εκπεμπόμενων ουσιών, συμπεριλαμβανομένου του ισοπρενίου και του διμεθυλοσουλφιδίου.

«Είναι πολύ σημαντικό ότι μπορούμε τώρα να δείξουμε, μέσω άμεσης παρατήρησης, ότι αυτές οι ενώσεις σχηματίζονται στην πραγματικότητα στην ατμόσφαιρα, ότι είναι εκπληκτικά σταθερά και ότι σχηματίζονται από σχεδόν όλες τις χημικές ενώσεις. Όλες οι εικασίες πρέπει τώρα να σταματήσουν», λέει ο Jing Chen, διδάκτορας στο Τμήμα Χημείας και δεύτερος συγγραφέας της μελέτης.

Τα υδροτριοξείδια σχηματίζονται σε μια αντίδραση μεταξύ δύο τύπων ριζών. Οι ερευνητές αναμένουν ότι σχεδόν όλες οι χημικές ενώσεις θα σχηματίσουν υδροτριοξείδια στην ατμόσφαιρα και εκτιμούν ότι η διάρκεια ζωής τους κυμαίνεται από λεπτά έως ώρες. Αυτό τα καθιστά αρκετά σταθερά ώστε να αντιδρούν με πολλές άλλες ατμοσφαιρικές ενώσεις.

Πιθανώς απορροφούνται  από τα αερολύματα

Η ερευνητική ομάδα έχει επίσης τα τριοξείδια υπό ισχυρή υποψία ότι μπορούν να διεισδύσουν σε μικροσκοπικά αερομεταφερόμενα σωματίδια, γνωστά ως αερολύματα, τα οποία αποτελούν κίνδυνο για την υγεία και μπορούν να οδηγήσουν σε αναπνευστικές και καρδιαγγειακές παθήσεις.

«Πιθανότατα θα εισέλθουν σε αερολύματα, όπου θα σχηματίσουν νέες ενώσεις με νέα αποτελέσματα. Είναι εύκολο να φανταστεί κανείς ότι στα αερολύματα σχηματίζονται νέες ουσίες που είναι επιβλαβείς εάν εισπνευστούν. Απαιτείται όμως περαιτέρω έρευνα για την αντιμετώπιση αυτών των πιθανών επιπτώσεων στην υγεία», λέει ο Henrik Grum Kjærgaard.

Ενώ τα αερολύματα έχουν επίσης αντίκτυπο στο κλίμα, είναι ένα από τα πράγματα που είναι πιο δύσκολο να περιγραφούν σε κλιματικά μοντέλα. Και σύμφωνα με τους ερευνητές, υπάρχει μεγάλη πιθανότητα τα υδροτριοξείδια να επηρεάζουν τον αριθμό των αερολυμάτων που παράγονται.

«Καθώς το ηλιακό φως αντανακλάται και απορροφάται από τα αερολύματα, αυτό επηρεάζει τη θερμική ισορροπία της Γης – δηλαδή την αναλογία του ηλιακού φωτός που η Γη απορροφά και στέλνει πίσω στο διάστημα. Όταν τα αερολύματα απορροφούν ουσίες, αναπτύσσονται και συμβάλλουν στον σχηματισμό νεφών, που επηρεάζει επίσης το κλίμα της Γης», λέει η συν-συγγραφέας και φοιτήτρια διδακτορικού, Eva R. Kjærgaard

Η επίδραση της ένωσης πρέπει να μελετηθεί περαιτέρω

Οι ερευνητές ελπίζουν ότι η ανακάλυψη των υδροτριοξειδίων θα μας βοηθήσει να μάθουμε περισσότερα για την επίδραση των χημικών ουσιών που εκπέμπουμε.
“Η περισσότερη ανθρώπινη δραστηριότητα οδηγεί σε εκπομπή χημικών ουσιών στην ατμόσφαιρα. Έτσι, η γνώση των αντιδράσεων που καθορίζουν την ατμοσφαιρική χημεία είναι σημαντική εάν θέλουμε να μπορούμε να προβλέψουμε πώς οι ενέργειές μας θα επηρεάσουν την ατμόσφαιρα στο μέλλον”, λέει ο συν-συγγραφέας και μεταδιδάκτορας, Kristan H. Møller.

Ωστόσο, ούτε ο ίδιος ούτε ο Henrik Grum Kjærgaard ανησυχούν για τη νέα ανακάλυψη: «Αυτές οι ενώσεις ήταν πάντα γύρω – απλώς δεν ξέραμε για αυτές (σ.σ. ναι… καλά…) Αλλά το γεγονός ότι τώρα έχουμε αποδείξεις ότι οι ενώσεις σχηματίζονται και ζουν για ένα ορισμένο χρονικό διάστημα σημαίνει ότι είναι δυνατό να μελετήσουμε την επίδρασή τους πιο στοχευμένα και να ανταποκριθούμε εάν αποδειχθούν επικίνδυνες», λέει ο Henrik Grum Kjærgaard.

«Η ανακάλυψη υποδηλώνει ότι θα μπορούσαν να υπάρχουν πολλά άλλα πράγματα στον αέρα για τα οποία δεν γνωρίζουμε ακόμη. Πράγματι, ο αέρας που μας περιβάλλει είναι ένα τεράστιο κουβάρι πολύπλοκων χημικών αντιδράσεων. Ως ερευνητές, πρέπει να έχουμε ανοιχτό μυαλό εάν θέλουμε να γίνουμε καλύτεροι στην εξεύρεση λύσεων», καταλήγει ο Jing Chen.

Τι έχει πει καθηγητής Γεωμηχανικής

Ο καθηγητής David Keith παραδέχεται ότι πολλές χιλιάδες θα πεθάνουν λόγω Γεωμηχανικής – Από το Harvard Solar Geoengineering Program 2018

Μην τα θέλετε όλα... δικά σας! 👆Μοιραστείτε το άρθρο με τους φίλους σας! 💞
Previous Article

Δημιουργήθηκαν γενετικά τροποποιημένες ντομάτες που παράγουν έξτρα βιταμίνη D

Next Article

Βρε καλώς το, το παιδί! (βίντεο)

Related Posts
Total
74
Share