Οι ΗΠΑ ξέμειναν από βρεφικό γάλα: Πως η χαλάρωση ασφάλειας επέφερε την κρίση

Το βρεφικό γάλα έχει εξαντληθεί σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες, απειλώντας την υγεία των βρεφών που εξαρτώνται από αυτό για τη διατροφή τους

Για μήνες, οι γονείς και οι φροντιστές παιδιών στις ΗΠΑ αντιμετωπίζουν τις λιγοστές προμήθειες σε βρεφικό γάλα. Όμως τις τελευταίες εβδομάδες, τα προϊόντα είναι ιδιαίτερα δύσκολο να βρεθούν, αναγκάζοντας ορισμένους λιανοπωλητές να περιορίσουν τις αγορές καθώς η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων προσπαθεί να ανταποκριθεί στην κρίση.

Οι ειδικοί λένε ότι αυτή είναι η χειρότερη έλλειψη φόρμουλας εδώ και δεκαετίες. Είναι επίσης το πιο πρόσφατο παράδειγμα του τρόπου με τον οποίο οι αποτυχίες του συστήματος υγείας των ΗΠΑ πλήττουν σταθερά τους ανθρώπους που βρίσκονται σε μειονεκτική κοινωνικοοικονομική θέση.

Σύμφωνα με δημοσιεύματα, η έλλειψη ξεκίνησε από ένα πρόβλημα μόλυνσης σε εργοστάσιο της Abbott που παράγει μεγάλο μέρος της φόρμουλας για την αγορά των ΗΠΑ. Η Abbott έκλεισε οικειοθελώς το εργοστάσιο τον Φεβρουάριο, εν μέσω καταγγελιών από καταναλωτές για μολυσμένη φόρμουλα που συνδέθηκε με δύο θανάτους βρεφών.

Στις 28 Φεβρουαρίου, η FDA προειδοποίησε για λοιμώξεις από Cronobacter sakazakii και Salmonella Newport σε μωρά που τρέφονταν με φόρμουλα που παράγεται στο εργοστάσιο της Abbott στο Μίσιγκαν.

Το εργοστάσιο του Μίσιγκαν είναι ο μεγαλύτερος παραγωγός στη χώρα, επομένως η αναστολή λειτουργίας του επιβαρύνει όλο το σύστημα διανομής στις ΗΠΑ, ειδικά για ορισμένα σκευάσματα για μωρά με αλλεργικές ασθένειες υψηλού κινδύνου και μεταβολικές διαταραχές.

Κατεβάζουν τα στάνταρ ασφάλειας

Η Abbott, ωστόσο, αμφισβητεί ότι υπάρχει οποιαδήποτε σχέση μεταξύ της φόρμουλας του και των βρεφικών ασθενειών.

Τα ερωτήματα στροβιλίζονται τώρα σχετικά με υποτιθέμενα προβλήματα στο εργοστάσιο που ανήκει στην Abbott, το οποίο παράγει δημοφιλείς μάρκες όπως Similac, Alimentum και EleCare. Ένα έγγραφο πληροφοριοδότη που αποκαλύφθηκε πρόσφατα ισχυρίζεται ότι οι διευθυντές στο εργοστάσιο Sturgis παραποίησαν αναφορές, κυκλοφόρησαν μη δοκιμασμένα βρεφικά παρασκευάσματα και απέκρυψαν κρίσιμες πληροφορίες ασφάλειας από ομοσπονδιακούς επιθεωρητές.

Ωστόσο, οκτώ χρόνια νωρίτερα, η βιομηχανία της φόρμουλας απέρριψε την ευκαιρία να ακολουθήσει μια πιο προορατική προσέγγιση — όχι μόνο για την αύξηση της ικανότητας εφοδιασμού, αλλά και για την πρόληψη πιθανής εστίας. Τα αρχεία δείχνουν ότι η βιομηχανία κινητοποιήθηκε επιτυχώς ενάντια σε μια πρόταση του 2014 από τον FDA για αύξηση των τακτικών επιθεωρήσεων ασφάλειας των φυτών που χρησιμοποιούνται για την παρασκευή βρεφικών γάλακτος.

Εκείνη την εποχή, ο FDA είχε προτείνει κανόνες για την πρόληψη της νοθείας του βρεφικού γάλακτος σε οποιοδήποτε στάδιο της διαδικασίας, προκειμένου να αποτραπεί η μόλυνση από σαλμονέλα και Cronobacter sakazakii, που οδήγησε στο κλείσιμο του εργοστασίου Sturgis φέτος.

Οι μεγαλύτεροι κατασκευαστές βρεφικών παρασκευασμάτων έδρασαν γρήγορα για να καθυστερήσουν τις προτάσεις ασφάλειας, σύμφωνα με το theintercept.com 

Το International Formula Council, τώρα γνωστό ως Infant Nutrition Council of America, είναι ο όμιλος λόμπι που εκπροσωπεί την Abbott Nutrition (η ιδιοκτησία της Abbott Laboratories), την Gerber (ιδιοκτησία της Nestlé), την Perrigo Co. και την Reckitt Benckiser Group, τις εταιρείες που ελέγχουν 89 τοις εκατό της αγοράς βρεφικής φόρμουλας στις ΗΠΑ

Τον Μάρτιο του 2014, η ομάδα απέστειλε επιστολή στους αξιωματούχους του FDA για να ζητήσει επιπλέον χρόνο για να ανταποκριθεί στους προτεινόμενους κανόνες. Ο οργανισμός, ισχυρίστηκε ο κλάδος, είχε χρησιμοποιήσει μια ανάλυση κόστους-οφέλους που «υπερεκτιμά την αναμενόμενη ετήσια συχνότητα της μόλυνσης από Cronobacter» χρησιμοποιώντας «ξεπερασμένα δεδομένα». Οι εκπρόσωποι της φόρμουλας ζήτησαν επιπλέον 30 έως 45 ημέρες.

Εκείνο τον Ιούνιο, μετά από μήνες διαβούλευσης, ο FDA δημοσίευσε μια νέα ενδιάμεση τελική πρόταση που ενσωμάτωσε ορισμένες από τις ανησυχίες του κλάδου. Οι κανόνες μείωσαν τη συχνότητα των δοκιμών σταθερότητας για νέα παρασκευάσματα για βρέφη από κάθε τρεις μήνες σε κάθε τέσσερις μήνες. Ο FDA παρείχε επίσης μια σειρά από εξαιρέσεις για τους κατασκευαστές, επιτρέποντάς τους να αποφύγουν τις απαιτήσεις δοκιμών εάν «το νέο βρεφικό γάλα πιθανότατα δεν θα διαφέρει από τη σταθερότητα των παρασκευασμάτων με παρόμοια σύνθεση, επεξεργασία και συσκευασία για τα οποία υπάρχουν εκτεταμένα δεδομένα σταθερότητας».

Αργότερα το ίδιο έτος, η ομάδα λόμπι ζήτησε από τον FDA να επανεξετάσει τον κανόνα παραγωγής ασφάλειας με ακόμη χαμηλότερα πρότυπα, συμπεριλαμβανομένων λιγότερων επιθεωρήσεων. Σε μια επιστολή προς τις ρυθμιστικές αρχές, ανέφεραν ότι το κόστος συμμόρφωσης θα ξεπεράσει ελαφρώς τα 20 εκατομμύρια δολάρια ετησίως, συμπεριλαμβανομένων των αυξημένων τελών προσωπικού και εργαστηρίου. «Το IFC πιστεύει ότι οι πρόσθετες απαιτήσεις για τις δοκιμές τέλους διάρκειας ζωής σύμφωνα με τον Τελικό Κανόνα είναι περιττές και επαχθείς και δεν παρέχουν κανένα πρόσθετο όφελος για τη δημόσια υγεία», σύμφωνα με αυτούς. «Με βάση τη συχνότητα των αποθεμάτων παρασκευής και αποθήκευσης», σημειώνεται στην επιστολή, «σχεδόν όλα τα βρεφικά παρασκευάσματα καταναλώνονται νωρίς στη διάρκεια ζωής τους (οι καταναλωτές συνήθως αγοράζουν και χρησιμοποιούν βρεφικά παρασκευάσματα μεταξύ 3 και 9 μηνών μετά την κατασκευή και δεν αποθηκεύουν βρεφικά παρασκευάσματα στο σπίτι)».

Το Συμβούλιο Βρεφικής Διατροφής της Αμερικής δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο από το The Intercept.

Όπως παρατήρησαν οι επικριτές , η βιομηχανία φόρμουλας είχε ευρύ περιθώριο να επεκτείνει την παραγωγή και να αυξήσει τις δαπάνες για τα πρότυπα ασφαλείας. Η Abbott πέρυσι ανακοίνωσε ότι είχε ξοδέψει 5 δισεκατομμύρια δολάρια για την αγορά της δικής της μετοχής.

Η Abbott Nutrition αρνήθηκε να ενημερώσει άλλα καταστήματα εάν έχουν εντοπιστεί επιπλέον περιπτώσεις Cronobacter.

Μετά τη δημοσίευση αυτής της ιστορίας, ένας εκπρόσωπος της Abbott έκανε μια δήλωση που αμφισβητεί τους ισχυρισμούς του πληροφοριοδότη.

«Αυτός ο πρώην υπάλληλος απολύθηκε λόγω σοβαρών παραβιάσεων των πολιτικών της Abbott για την ασφάλεια των τροφίμων. Μετά την απόλυση, ο πρώην υπάλληλος, μέσω του πληρεξούσιου δικηγόρου τους, προχώρησε σε εξελικτικές, νέες και κλιμακούμενες καταγγελίες σε πολλαπλές αρχές. Η Abbott εξετάζει αυτό το νέο έγγραφο και θα διερευνήσει διεξοδικά τυχόν νέες καταγγελίες», δήλωσε ο εκπρόσωπος της Abbott.

Άδεια ράφια, γονείς σε απόγνωση

Περίπου το 40 τοις εκατό των προϊόντων βρεφικής φόρμουλας εξαντλήθηκαν κατά τη διάρκεια της εβδομάδας που ξεκίνησε στις 24 Απριλίου, σύμφωνα με μια πρόσφατη έρευνα. Σύμφωνα με πληροφορίες, οι απελπισμένοι γονείς έχουν στραφεί στο eBay, όπου τα δοχεία κοστίζουν περισσότερο από έξι φορές τη λιανική τιμή. Οι ιογενείς εικόνες με άδεια ράφια έχουν θορυβήσει τους γονείς και η κυβέρνηση Μπάιντεν είπε ότι θα λάβει επείγοντα μέτρα για την αντιμετώπιση της έλλειψης.

Η έλλειψη έχει άλλους παράγοντες που συμβάλλουν. Οι ΗΠΑ διατηρούν αυστηρά όρια στις εισαγωγές ευρωπαϊκών εμπορικών σημάτων βρεφικών παρασκευασμάτων, παρά τις μελέτες που δείχνουν ότι τα προϊόντα σύμφωνα με τους κανονισμούς της Ευρωπαϊκής Ένωσης έχουν υψηλά πρότυπα ασφάλειας και διατροφής. Ανταγωνιστικές μάρκες στις ΗΠΑ προσπάθησαν να αυξήσουν την παραγωγή για να αναπληρώσουν την απώλεια του εργοστασίου Sturgis της Abbott Nutrition, αλλά αντιμετώπισαν προβλήματα στην εφοδιαστική αλυσίδα.

Η Abbott ανέφερε την Τετάρτη ότι θα μπορούσε να ξαναρχίσει την παραγωγή στις εγκαταστάσεις της σε δύο εβδομάδες, με έγκριση από τον FDA, όπως ανέφερε το Reuters. Ωστόσο θα χρειαστούν όμως έξι έως οκτώ εβδομάδες για να φτάσει το προϊόν στα ράφια μόλις η παραγωγή επανέλθει στο διαδίκτυο, σύμφωνα με την εταιρεία.

Τώρα η Nestle θα στείλει προμήθειες για βρεφικές φόρμουλες στις ΗΠΑ από την Ευρώπη

Νερό στο κρασί τους τώρα θα βάλουν οι ΗΠΑ για τους περιορισμούς εισαγωγών βρεφικού γάλακτος από την Ευρώπη, με πρώτη και καλύτερη τη Nestle να επωφελείται.

Όπως ανακοίνωσε η εταιρεία, η Nestle θα μεταφέρει τη βρεφική τροφή Gerber από την Ολλανδία, και τη βρεφική φόρμουλα Alfamino από την Ελβετία στις ΗΠΑ,
ανέφερε σε δήλωση που εστάλη μέσω email στο Reuters.

«Δώσαμε προτεραιότητα σε αυτά τα προϊόντα επειδή εξυπηρετούν έναν κρίσιμο ιατρικό σκοπό όπως είναι για μωρά με αλλεργίες στην πρωτεΐνη του αγελαδινού γάλακτος», είπε η εταιρεία. «Και τα δύο προϊόντα είχαν ήδη εισαχθεί, αλλά ανεβάσαμε αριθμό στις αποστολές και επισπεύσαμε αεροπορικώς για να βοηθήσουμε στην κάλυψη των άμεσων αναγκών».

Η Μελάνια Τραμπ σχολιάζοντας το γεγονός σε πρόσφατη συνέντευξη της, είπε: Η πανεθνική έλλειψη γάλακτος για μωρά είναι «σπαρακτική». «Είναι αποκαρδιωτικό να βλέπεις ότι [οι οικογένειες] αγωνίζονται και το φαγητό δεν είναι διαθέσιμο για τα παιδιά [τον] 21ο αιώνα στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής», είπε στον συμπαρουσιαστή Pete Hegseth. Ο Τραμπ απέδωσε την έλλειψη στην «ηγεσία».

Μην τα θέλετε όλα... δικά σας! 👆Μοιραστείτε το άρθρο με τους φίλους σας! 💞
Previous Article

Υποχρεωτική η 3η δόση εμβολίου στους εφήβους μαθητές των προγραμμάτων erasmus

Next Article

Ιράν: Καθιερώνουν «ψηφιακά κουπόνια τροφίμων»

Related Posts
Total
40
Share