Οι Ταλιμπάν ελέγχουν τώρα ένα από τα μεγαλύτερα κοιτάσματα λιθίου στον κόσμο

Το 2010, ένα εσωτερικό υπόμνημα του Υπουργείου Άμυνας των ΗΠΑ ονόμασε το Αφγανιστάν «η Σαουδική Αραβία του λιθίου». Αφού οι Αμερικανοί γεωλόγοι ανακάλυψαν την τεράστια έκταση του ορυκτού πλούτου της χώρας, αξίας τουλάχιστον 1 τρισεκατομμυρίου δολαρίων. Το ασημί μέταλλο είναι απαραίτητο για ηλεκτρικά οχήματα και μπαταρίες ανανεώσιμης ενέργειας, αλλά και τις μπαταρίες κινητών τηλεφώνων.

Δέκα χρόνια αργότερα, χάρη στη σύγκρουση, τη διαφθορά και τη γραφειοκρατική δυσλειτουργία, αυτοί οι πόροι παραμένουν σχεδόν εντελώς ανεκμετάλλευτοι.
Και καθώς οι ΗΠΑ κοιτάζουν να αποσυνδέσουν τις αλυσίδες εφοδιασμού καθαρής ενέργειας από την Κίνα, τον κορυφαίο παραγωγό λιθίου στον κόσμο, η κατοχή των ορυκτών του Αφγανιστάν υπό τον έλεγχο των Ταλιμπάν αποτελεί σοβαρό πλήγμα για τα αμερικανικά οικονομικά συμφέροντα.

«Οι Ταλιμπάν τώρα κάθονται σε μερικά από τα πιο σημαντικά στρατηγικά ορυκτά στον κόσμο», δήλωσε ο Ροντ Σουνόβερ, επικεφαλής του προγράμματος οικολογικής ασφάλειας στο Συμβούλιο Στρατηγικών Κινδύνων, ένα think tank της Ουάσινγκτον. «Το αν μπορούν/θα τα χρησιμοποιήσουν θα είναι ένα σημαντικό ερώτημα στο μέλλον».

Τα ορυκτά είναι ένα δίκοπο μαχαίρι για το Αφγανιστάν

Η παγκόσμια ζήτηση λιθίου αναμένεται να εκτοξευθεί 40 φορές πάνω από τα επίπεδα του 2020 έως το 2040, σύμφωνα με τον Διεθνή Οργανισμό Ενέργειας, μαζί με σπάνια στοιχεία γης, χαλκό, κοβάλτιο και άλλα ορυκτά στα οποία το Αφγανιστάν είναι φυσικά πλούσιο. Αυτά τα ορυκτά συγκεντρώνονται σε μικρό αριθμό θύλακων σε όλο τον κόσμο, οπότε η μετάβαση στην καθαρή ενέργεια έχει τη δυνατότητα να αποφέρει ένα σημαντικό κέρδος για το Αφγανιστάν.

Στο παρελθόν, κυβερνητικοί αξιωματούχοι του Αφγανιστάν δημιούργησαν την προοπτική προσοδοφόρων συμβάσεων εξόρυξης μπροστά από τους Αμερικανούς ομολόγους τους ως ένα δέλεαρ για παράταση της αμερικανικής στρατιωτικής παρουσίας στη χώρα. Με τους Ταλιμπάν να είναι επικεφαλής, αυτή η επιλογή είναι πιθανό να μην βγει από το τραπέζι.

Αλλά ο Άσραφ Γκανί, οικονομολόγος της Παγκόσμιας Τράπεζας που έγινε Αφγανός πρόεδρος, που έφυγε από τη χώρα την ημέρα της κατάληψης των Ταλιμπάν, είδε τα ορυκτά ως μια πιθανή «κατάρα». Πρώτον, οι περισσότεροι οικονομολόγοι συμφωνούν ότι τα ορυκτά πλούτη γεννούν διαφθορά και βία, ιδιαίτερα στις αναπτυσσόμενες χώρες και ότι συχνά αποτυγχάνουν να αποφέρουν πολλά οφέλη για τους μέσους πολίτες. Την ίδια στιγμή, οι Ταλιμπάν έχουν χρησιμοποιήσει παράνομα τα ορυκτά της χώρας (ειδικά το λάπις λαζούλι, ένα στολίδι) ως πηγή ετήσιων εσόδων έως και 300 εκατομμυρίων δολαρίων για την εξέγερσή τους.

Τι συμβαίνει τώρα που οι Ταλιμπάν έχουν τον έλεγχο

Οι Ταλιμπάν δεν μπορούν απλά να γυρίσουν έναν διακόπτη και να βουτήξουν στο παγκόσμιο εμπόριο λιθίου, είπε ο Σουνόβερ. Τα χρόνια των συγκρούσεων έχουν αφήσει τη φυσική υποδομή της χώρας – δρόμους, σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής, σιδηροδρόμους – ακατάλληλη. Και αυτή τη στιγμή οι Ταλιμπάν μαχητές φέρονται να αγωνίζονται ακόμη και για να διατηρήσουν την παροχή βασικών δημόσιων υπηρεσιών και υπηρεσιών κοινής ωφέλειας στις πόλεις που έχουν καταλάβει, πόσο μάλλον την εφαρμογή οικονομικών πολιτικών που μπορούν να προσελκύσουν διεθνείς επενδυτές.

Ανταγωνιστικές φατρίες στους Ταλιμπάν θα δυσκόλευαν πολύ οποιαδήποτε εταιρεία να διαπραγματευτεί συμφωνίες εξόρυξης και η Κίνα είναι απίθανο να επεκτείνει στον όμιλο την κλίμακα των δανείων υποδομής που θα απαιτούνταν για την πραγματοποίηση σημαντικών διαδικασιών εξόρυξης στο διαδίκτυο, δήλωσε ο Νικ Κρόφορντ, ερευνητής οικονομικών ανάπτυξης στο Διεθνές Ινστιτούτο Στρατηγικών Μελετών. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα αφού οι Κινέζοι επενδυτές κάηκαν σε ένα έργο εξόρυξης χαλκού ύψους 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων στο Αφγανιστάν, που ξεκίνησε το 2007 και δεν κατάφερε να παράγει τίποτα, κυρίως λόγω των προκλήσεων που σχετίζονται με την έλλειψη υποδομής.

“Όσο υπάρχουν ασφαλέστερες και πιο αξιόπιστες πηγές αλλού, η πλήρης αξιοποίηση των αφγανικών ορυκτών είναι πιθανό να παραμείνει αργή”, δήλωσε ο Schoonover. Ωστόσο, η Κίνα και η Ρωσία διατηρούν ήδη διπλωματικούς δεσμούς με τους Ταλιμπάν,
και σχεδόν σίγουρα θα συνεργαστεί με το νέο καθεστώς στο σπίτι του.

Ένας λόγος για να το κάνει η Κίνα, θα μπορούσε να είναι η υπεράκτια περιοχή της τοπικής καταστροφής του περιβάλλοντος που έρχεται με την εξόρυξη σπάνιων γαιών και λιθίου. Σε αυτή την περίπτωση, η εξόρυξη είναι πιθανό να προσθέσει στο φάσμα άλλων περιβαλλοντικών κινδύνων –  συμπεριλαμβανομένης της λειψυδρίας, ατμοσφαιρική ρύπανση και ακραίες καιρικές καταστροφές που σχετίζονται με την κλιματική αλλαγή – που ήδη αντιμετωπίζει ο Αφγανός, είπε ο Κρόφορντ.

Δείτε ένα σχετικό βίντεο-ντοκιμαντέρ του περασμένου Μαρτίου:

Previous Article

«Έφυγαν» τρεις Έλληνες ηθοποιοί σε δυο μέρες

Next Article

Αυτοκτόνησε οδοντίατρος μέσα στο σπίτι του

Related Posts
Total
16
Share