«Δεν είχαν ποτέ την ευκαιρία να είναι παιδιά»: Μια πολιτιστική και όχι μόνο γενοκτονία

Τα δεκάδες χιλιάδες αυτόχθονες παιδιά που μεταφέρθηκαν σε Καναδικά σχολεία, τα οποία διευθύνονταν ως επί το πλείστο από την Καθολική Εκκλησία, έζησαν έναν «παραστρατιωτικό» τρόπο ζωής: ξυπνούσαν νωρίς για να προσευχηθούν, περίμεναν ακίνητα στη σειρά και υπέστησαν τακτικά ξυλοδαρμούς, ανέφεραν οι επιζώντες

Οι εμπειρίες των αυτόχθονων παιδιών, που διαχωρίστηκαν βίαια από τις οικογένειές τους στο πλαίσιο κυβερνητικής πολιτικής που αργότερα χαρακτηρίστηκε ως πολιτιστική γενοκτονία, επιστρέφουν στο προσκήνιο μετά από μια έρευνα ραντάρ η οποία αποκάλυψε στοιχεία για τα λείψανα 215 παιδιών που θάφτηκαν σε ομαδικό τάφο, με βάση ένα σχολείο κατοικιών του Δυτικού Καναδά τον περασμένο μήνα.

Το σύστημα,  το οποίο λειτούργησε μεταξύ 1831 και 1996, απέσυρε περίπου 150.000 γηγενή παιδιά από τις οικογένειές τους και τα έφερε σε χριστιανικά σχολεία οικοτροφεία που λειτουργούσαν για λογαριασμό της ομοσπονδιακής κυβέρνησης.

Μια Καναδική Επιτροπή Αλήθειας και Συμφιλίωσης (TRC) που συστάθηκε για να διερευνήσει τον αντίκτυπο του οικότροφου σχολικού συστήματος δήλωσε το 2015 ότι τα παιδιά υποσιτίζονταν, χτυπιόνταν και κακοποιήθηκαν ως μέρος ενός συστήματος που το ονόμασε “πολιτιστική γενοκτονία”.

Η Ruth Roulette, 69 ετών, που μεγάλωσε στο κέντρο διαμονής του Long Plain First Nation, στη Manitoba, υπενθυμίζει ότι αρχικά ενθουσιάστηκε να μπει σε αυτοκίνητο για πρώτη φορά όταν εκείνη και τα αδέλφια της μεταφέρθηκαν στο σχολείο Sandy Bay κοντά στη λίμνη Manitoba. Κατά την άφιξή τους, εκείνη και οι αδελφές της χωρίστηκαν από τους αδελφούς τους, και τις πήραν για να τους κόψουν τα μαλλιά κοντά.

«Τη νύχτα αναρωτιόμουν, “Πώς είμαστε εδώ; Γιατί δεν πηγαίνουμε σπίτι;”», είπε.

Τα ιθαγενή παιδιά, που είχαν πάντα μακριά τα μαλλιά τους, τα οποία συχνά είχαν πνευματική σημασία για αυτά, τα έκοβαν κατά την άφιξη και τους απαγορευόταν να μιλούν τις μητρικές τους γλώσσες, σύμφωνα με το TRC. Στους μαθητές δόθηκαν ευρωπαϊκά ονόματα και, συχνά, αριθμοί και στολές.

Την πρώτη της μέρα στο σχολείο, η Roulette είπε, μια καλόγρια της έδωσε σιωπηλά ένα μολύβι και ένα χαρτί και, όταν δεν ανταποκρίθηκε αρκετά γρήγορα, την τρύπησε στο πρόσωπο: «Υπήρχε αίμα παντού. Δεν ήξερα τι έκανα λάθος. Απλώς έκλαψα και έκλαψα, και τότε έπρεπε να καθαρίσω όλο το αίμα».

Η Roulette είπε ότι αυτή και οι φίλοι της προσπάθησαν να φύγουν, αλλά πιάστηκαν, ξυλοκοπήθηκαν και τρέφονταν με καρότα για μια εβδομάδα – τους είπαν ότι “οι άνθρωποι που τρέχουν είναι σαν κουνέλια”.

Τα σχολεία επικεντρώθηκαν στις χειρωνακτικές δεξιότητες, τα αγόρια στη διδασκαλία ξυλουργικής και σε άλλα επαγγέλματα, ενώ τα κορίτσια ήταν προετοιμασμένα για οικιακές υπηρεσίες. Ενώ τα σχολεία θεωρήθηκαν ως ο μόνος τρόπος για τα ιθαγενή παιδιά να αποκτήσουν επίσημη εκπαίδευση, οι μαθητές δούλευαν επίσης,
με καθαρισμό κοπριάς ή σίτιση ζώων.

Οι επιζώντες υπενθύμισαν έναν σύνθετο τρόπο ζωής στον οποίο ξυπνούσαν στις 5:30 π.μ., παρακολούθησαν τη λειτουργία στο παρεκκλήσι μισή ώρα αργότερα και στη συνέχεια ξεκινούσαν μια κουραστική μέρα σχολικής εργασίας και μικροδουλειών.

Η Lorraine Daniels, 67 ετών, πήγε σε τρία διαφορετικά σχολεία κατοικιών στη Manitoba και είπε ότι έμαθε να ακολουθεί το πλήθος για να παραμένει απαρατήρητη για να ξεφύγει από την κακοποίηση.

Ο Daniels πήρε ένα βαθμό, άριστα στον αθλητισμό και πήρε μεταπτυχιακό τίτλο στο χριστιανικό εκπαιδευτικό υπουργείο.

«Είχα μια ταραγμένη ζωή όταν έφυγα», είπε. «Βρήκα μια εκκλησία που μου άρεσε, και με βοήθησε πραγματικά να περάσω τα ταραγμένα χρόνια μου. Έζησα τη χριστιανική μου ζωή, αλλά αγκάλιασα επίσης τον πολιτισμό μου.

Δεν κατηγορώ την Εκκλησία, κατηγορώ τους ανθρώπους που διοικούσαν την Εκκλησία, που μας ληστεύουν τους ανθρώπους μας, τον πολιτισμό μας, τις πεποιθήσεις μας».

«Ήμασταν πάντα πεινασμένοι»

Η ανακάλυψη των πτωμάτων στο ινδικό σχολείο Kamloops Indian Residential School στην επαρχία της Βρετανικής Κολομβίας άνοιξε ξανά παλιά τραύματα στον Καναδά για την έλλειψη πληροφοριών και λογοδοσίας γύρω από το οικότροφο σχολικό σύστημα. Το σχολείο έκλεισε το 1978.

Την Κυριακή, διαδηλωτές στο Τορόντο έσπασαν το άγαλμα του  Egerton Ryerson, ενός εκπαιδευτικού και μεθοδιστή υπουργού που ήταν ένας από τους αρχιτέκτονες του συστήματος που είχε ως στόχο να αφομοιώσει τα γηγενή παιδιά έτσι ώστε να χάσουν τους δεσμούς τους με τις οικογένειες και τους πολιτισμούς τους.

Ο επιζών του Kamloops, Saa Hiil Thut, 72 ετών, θυμάται έντονα τη νυχτερινή σιωπή με τους έφηβους που φοβούνται πολύ να κάνουν θόρυβο.

«Η βία εκεί ήταν παραστρατιωτική και ο έλεγχος γινόταν με μεγάλη αυστηρότητα», είπε. «Η τιμωρία ήταν ο τρόπος που σιωπούσαν και έβαζαν τάξη».

Τα τρόφιμα ήταν ανεπαρκή και μη βρώσιμα, ανέφεραν οι επιζώντες. Τα παιδιά προσπαθούσαν να τα φάνε και τα ξερνούσαν, και μετά θα έπρεπε να φάνε το δικό τους εμετό.

«Δεν ήταν κατάλληλο για κατανάλωση από τον άνθρωπο», δήλωσε ο Ντανιέλ. «Ήμασταν πάντα πεινασμένοι».

Το 2008, η καναδική κυβέρνηση ζήτησε συγγνώμη για το σύστημα. Την περασμένη εβδομάδα, ο πρωθυπουργός Justin Trudeau είπε ότι η Καθολική Εκκλησία πρέπει να αναλάβει την ευθύνη για το ρόλο της στη διαχείριση πολλών σχολείων και να παράσχει αρχεία για να βοηθήσει στον εντοπισμό λειψάνων.

Ο Πάπας Φραγκίσκος είπε την Κυριακή ότι θλίβεται από την ανακάλυψη των λειψάνων αλλά δεν ζήτησε συγγνώμη.

Η καναδική διάσκεψη καθολικών επισκόπων αρνήθηκε να σχολιάσει.

Αυτόχθονες ομάδες σχεδιάζουν να πραγματοποιήσουν έρευνες σε σχολεία σε ολόκληρη τη χώρα, ενώ κοινότητες θρηνούν τη ζωή των 215 μαθητών, των οποίων τα λείψανα ανακαλύφθηκαν πρόσφατα.

«Δεν είχαν ποτέ την ευκαιρία να είναι παιδιά, όπως δεν είχαμε κι εμείς αυτή την ευκαιρία», είπε η Roulette.

Previous Article

Γαλλία: Φυλάκιση 18 μηνών στον άνδρα που χαστούκισε τον Μακρόν πρότεινε ο εισαγγελέας

Next Article

ΑΠΟΚΛΕΙΣΤΙΚΟ: Αυτό είναι το «δώρο» της κυβέρνησης σε όσους εμβολιαστούν

Related Posts
Total
19
Share