Η Γάτα
Image default
Mad Scientist

«Έκτη αίσθηση;» Η ικανότητα των ζώων να νιώθουν τα μαγνητικά πεδία μπορεί να προέρχεται από βακτήρια

Shares

Το ερώτημα αυτής της ικανότητας δεν έχει επιλυθεί παρά τα 50 χρόνια της έρευνας

Ένας ερευνητής του Πανεπιστημίου της Κεντρικής Φλόριντα είναι συν-συγγραφέας μιας νέας μελέτης που μπορεί να βοηθήσει στην απάντηση γιατί ορισμένα ζώα έχουν μαγνητική «έκτη» αίσθηση, όπως η ικανότητα των θαλάσσιων χελωνών να επιστρέψουν στην παραλία όπου γεννήθηκαν.

Το ερώτημα αυτής της ικανότητας δεν έχει επιλυθεί παρά τα 50 χρόνια της έρευνας.

«Η αναζήτηση ενός μηχανισμού έχει προταθεί ως ένα από τα τελευταία μεγάλα σύνορα της αισθητηριακής βιολογίας και περιγράφεται σαν να ψάχνουμε για μια βελόνα στ’ άχυρα», λέει ο Robert Fitak, επίκουρος καθηγητής στο Τμήμα Βιολογίας του UCF, μέρος του Κολεγίου Επιστημών του UCF.

Ο Fitak και οι ερευνητές στο Ηνωμένο Βασίλειο και το Ισραήλ συνέταξαν πρόσφατα ένα άρθρο στις  Philosophical Transactions of the Royal Society B (Φιλοσοφικές Συναλλαγές της Βασιλικής Εταιρείας Β) που προτείνει μια υπόθεση ότι η μαγνητική έννοια προέρχεται από μια συμβιωτική σχέση με τα μαγνητοτακτικά βακτήρια.

Τα μαγνητοτακτικά βακτήρια είναι ένας ειδικός τύπος βακτηρίων των οποίων η κίνηση επηρεάζεται από μαγνητικά πεδία, συμπεριλαμβανομένων της Γης.

Τα είδη ζώων που αισθάνονται το μαγνητικό πεδίο της Γης περιλαμβάνουν θαλάσσιες χελώνες, πουλιά, ψάρια και αστακούς. Οι θαλάσσιες χελώνες, για παράδειγμα, μπορούν να χρησιμοποιήσουν τη δυνατότητα πλοήγησης για να επιστρέψουν στην παραλία όπου γεννήθηκαν.

Η εκμάθηση του τρόπου με τον οποίο οι οργανισμοί αλληλεπιδρούν με μαγνητικά πεδία μπορεί να βελτιώσει την κατανόηση των ανθρώπων για το πώς να χρησιμοποιούν τα μαγνητικά πεδία της Γης για τους δικούς τους σκοπούς πλοήγησης. Μπορεί επίσης να ενημερώσει την οικολογική έρευνα για τις επιπτώσεις των ανθρώπινων τροποποιήσεων του μαγνητικού περιβάλλοντος, όπως η κατασκευή ηλεκτροφόρων καλωδίων, στη βιοποικιλότητα.

Η έρευνα για την αλληλεπίδραση των ζώων με μαγνητικά πεδία μπορεί επίσης να βοηθήσει στην ανάπτυξη θεραπειών που χρησιμοποιούν μαγνητισμό αντί φαρμάκων.

Στο άρθρο, οι ερευνητές επανεξετάζουν τα επιχειρήματα υπέρ και κατά της υπόθεσης, παρουσιάζουν στοιχεία που δημοσιεύθηκαν σε υποστήριξη που προέκυψε τα τελευταία χρόνια, καθώς και να προσφέρουν νέα δικά τους αποδεικτικά στοιχεία.

Τα νέα στοιχεία τους προέρχονται από τον Fitak, ο οποίος εξόρυξε μια από τις μεγαλύτερες γενετικές βάσεις δεδομένων μικροβίων, γνωστές ως Metagenomic Rapid Annotations χρησιμοποιώντας τη βάση δεδομένων Τεχνολογίας Υποσυστημάτων, για την παρουσία μαγνητοτακτικών βακτηρίων που είχαν βρεθεί σε δείγματα ζώων.

Προηγούμενες μελέτες μικροβιακής ποικιλομορφίας έχουν επικεντρωθεί συχνά σε μεγάλα πρότυπα παρουσίας ή απουσίας βακτηρίων phyla σε ζώα και όχι σε συγκεκριμένα είδη, λέει ο Fitak.

«Η παρουσία αυτών των μαγνητοτακτικών βακτηρίων είχε παραμεληθεί σε μεγάλο βαθμό ή “χάθηκε στη λάσπη” μεταξύ της μαζικής κλίμακας αυτών των συνόλων δεδομένων», λέει.

Ο Fitak βρήκε για πρώτη φορά, ότι τα μαγνητοτακτικά βακτήρια συνδέονται με πολλά ζώα, συμπεριλαμβανομένων ειδών πιγκουίνων, θαλάσσιων χελωνών, νυχτερίδων και δεξιών φαλαινών του Ατλαντικού.

Για παράδειγμα, το Candidatus Magnetobacterium bavaricum εμφανίστηκε τακτικά σε πιγκουίνους και θαλάσσιες χελώνες, ενώ το Magnetospirillum και το Magnetococcus εμφανίστηκαν τακτικά στα είδη θηλαστικών καφέ νυχτερίδες και στις φάλαινες του Ατλαντικού.

Ο Fitak λέει ότι οι ερευνητές εξακολουθούν να μην γνωρίζουν πού στο ζώο θα ζούσαν τα μαγνητοτακτικά βακτήρια, αλλά θα μπορούσε να σχετίζεται με νευρικό ιστό, όπως το μάτι ή ο εγκέφαλος.

Πριν ενταχθεί στο UCF το 2019, ο Fitak εργάστηκε για περισσότερα από τέσσερα χρόνια ως μεταδιδακτορικός ερευνητής στο Πανεπιστήμιο Duke, πραγματοποιώντας πειράματα για τον εντοπισμό γονιδίων που σχετίζονται με μαγνητική αίσθηση στα ψάρια και τους αστακούς χρησιμοποιώντας σύγχρονες τεχνικές γονιδιωματικής.

Λέει ότι η υπόθεση ότι τα ζώα χρησιμοποιούν μαγνητικά βακτήρια με συμβιωτικό τρόπο για να αποκτήσουν μια μαγνητική αίσθηση απαιτούν περαιτέρω εξερεύνηση, αλλά χρειάζονται ακόμη περισσότερα αποδεικτικά στοιχεία προτού μπορέσει να δηλωθεί οτιδήποτε πειστικό.

Shares

δείτε ακόμα

Ο Χίτλερ ζει: Νόμπελ Χημείας στη Γενετική Μηχανική

Η Γάτα

Κορυφαία βιοηθικός: O Covid-19 πυροδότησε κύμα «κακής ποιότητας έρευνας»

Η Γάτα

Οδυσσέας Ελύτης: Η βαρβαρότητα και η επιστημονική καθυπόταξη του ανθρώπου

Η Γάτα

Σου προσφέρουμε app ΟΑΣΑ μετακίνησης, μας δίνεις πρόσβαση στα προσωπικά σου δεδομένα;

Η Γάτα

«Ο πολιτισμός του χρυσόψαρου»: Το πολιτικό διακύβευμα του μέλλοντος

Η Γάτα

Οι οθόνες «σκοτώνουν» τις σχολικές επιδόσεις των μαθητών | Μελέτη

Η Γάτα
Shares