Η Γάτα
Special Edition

New York Times: “Θα ήταν τραγωδία η ανθρώπινη εξαφάνιση;”

Το κάτωθι άρθρο δημοσιεύτηκε στους ΝΥΤ τον περασμένο Δεκέμβριο, στην στήλη ‘THE STONE’, που επιμελείται ο Αθεϊστής σύγχρονος φιλόσοφος, Simon Critchley

Το φόρουμ σκέψης και άποψης υπό την επονομασία ‘THE STONE’ (Ο Λίθος), αυθόρμητα μας πήγε στους Κατευθυντήριους Λίθους της Τζώρτζια που αναγράφουν ότι πρέπει ο πληθυσμός του πλανήτη να διατηρηθεί στα 500,000. Το μακροσκελές άρθρο που δήθεν εξετάζει τις δυο πλευρές (αν θα ήταν ή όχι τραγωδία η εξαφάνιση του ανθρώπου), παρότι θέλει να δείχνει αντικειμενικό, κορυφώνεται στο τέλος με αυτό που εξαρχής θέλει να πει ο αρθρογράφος: Εντάξει, μπορεί να είναι επώδυνος ο θάνατος των υπαρχόντων ανθρώπων για να σωθεί ο πλανήτης και τα “μη ανθρώπινα ενσυνείδητα” ζώα του, αλλά δεν θα είναι καθόλου επώδυνο, αν σταματήσει η αναπαραγωγή του ανθρώπινου είδους. Πιο καθαρά και μισάνθρωπα ξάστερα, δεν υπάρχει τρόπος να ειπωθεί:

Θα ήταν τραγωδία η ανθρώπινη εξαφάνιση;

Το είδος μας έχει εγγενή αξία, αλλά καταστρέφουμε τη γη και προκαλούμε αδιανόητο ζωικό πόνο

του Todd May, καθηγητής φιλοσοφίας στο Πανεπιστήμιο Clemson

Σήμερα υπάρχει αναβρασμός συζητήσεων σε φιλοσοφικούς κύκλους σχετικά με την προοπτική της ανθρώπινης εξαφάνισης. Αυτό δεν πρέπει να προκαλεί έκπληξη, δεδομένης της αυξανόμενης απειλής για τις κλιματικές αλλαγές. Στο να αναφερθώ σε αυτό το ερώτημα, θέλω να προτείνω μια απάντηση σε μια ενιαία ερώτηση, που δύσκολα καλύπτει ολόκληρη τη φιλοσοφική επικράτεια, αλλά αποτελεί σημαντική πτυχή της. Η ανθρώπινη εξαφάνιση θα ήταν τραγωδία;

Για να κατανοήσετε το νόημα αυτής της ερώτησης, επιτρέψτε μου να τη διακρίνω από μερικές άλλες σχετικές ερωτήσεις. Δεν ρωτάω αν η εμπειρία των ανθρώπων που έρχονται στο τέλος θα ήταν κακό. (Σε αυτές τις σελίδες, ο Samuel Scheffler μας έδωσε έναν σημαντικό λόγο να πιστεύουμε ότι θα ήταν). Επίσης, δεν ρωτάω αν τα ανθρώπινα όντα ως είδος αξίζουν να πεθάνουν. Αυτό είναι ένα σημαντικό ζήτημα, αλλά θα περιλαμβάνει διαφορετικές εκτιμήσεις. Αυτά τα ερωτήματα, και άλλα παρόμοια, πρέπει να εξεταστούν αν θέλουμε να καταλήξουμε σε πλήρη ηθική εκτίμηση της προοπτικής της κατάργησής μας. Ωστόσο, αυτό που ρωτάω εδώ είναι απλά αν θα ήταν τραγωδία αν ο πλανήτης δεν περιείχε πλέον ανθρώπους. Και η απάντηση που θα δώσω μπορεί να φαίνεται αρχικά αινιγματική. Θέλω να προτείνω, τουλάχιστον προσωρινά, και τα δύο, ότι θα ήταν τραγωδία, αλλά μπορεί και καλό.

Για να καταστήσω αυτή την αξίωση λιγότερο αινιγματική, επιτρέψτε μου να πω μια λέξη για την τραγωδία. Στο θέατρο, ο τραγικός χαρακτήρας είναι συχνά κάποιος που διαπράττει λάθος,
συνήθως ένα σημαντικό, αλλά για το οποίο αισθανόμαστε συμπόνια για την κάθοδό τους. Στην περίπτωση αυτή, ο Οιδίποδας του Σοφοκλή, ο Ληρ του Σαίξπηρ και ο Γουίλι Λόμαν του Άρθουρ Μίλερ θα μπορούσαν να αποτελέσουν παραδείγματα. Στην περίπτωση αυτή, ο τραγικός χαρακτήρας είναι η ανθρωπότητα. Είναι η ανθρωπότητα που διαπράττει λάθος, λάθος του οποίου η εξάλειψη θα απαιτούσε πιθανώς την εξάλειψη του είδους, αλλά που ωστόσο θα μπορούσε να κερδίσει την συμπάθεια μας, για λόγους που συζητώ σε μια στιγμή.

Για να κάνω αυτήν την υπόθεση, επιτρέψτε μου να ξεκινήσω με μια αξίωση που νομίζω ότι θα είναι ταυτόχρονα καταθλιπτική και, κατά την αντανάκλαση, αδιαμφισβήτητη. Τα ανθρώπινα όντα καταστρέφουν μεγάλα τμήματα της κατοικημένης γης και προκαλούν αδιανόητο πόνο σε πολλά από τα ζώα που την κατοικούν. Αυτό συμβαίνει με τουλάχιστον με τρία μέσα.

Πρώτα, η συμβολή του ανθρώπου στην αλλαγή του κλίματος είναι καταστροφικά για τα οικοσυστήματα, όπως εξηγεί το πρόσφατο άρθρο για το πάρκο Yellowstone στο The Times. Δεύτερον, ο αυξανόμενος ανθρώπινος πληθυσμός καταπατά τα οικοσυστήματα που διαφορετικά θα ήταν άθικτα. Τρίτον, η εργοστασιακή κτηνοτροφία ενθαρρύνει τη δημιουργία εκατομμυρίων και εκατομμυρίων ζώων στα οποία δεν προσφέρει τίποτα άλλο παρά ταλαιπωρία και δυστυχία πριν τα σφαγιάσουν με συχνά βάρβαρους τρόπους. Δεν υπάρχει λόγος να πιστεύουμε ότι αυτές οι πρακτικές θα μειωθούν σύντομα. Ακριβώς το αντίθετο.

Η ανθρωπότητα, λοιπόν, είναι η πηγή καταστροφής των ενσυνείδητων ζώων σε μια κλίμακα που είναι δύσκολο να κατανοηθεί.

Βεβαίως, η ίδια η φύση δεν είναι καθόλου Βαλχάλα ειρήνης και αρμονίας. Τα ζώα σκοτώνουν άλλα ζώα τακτικά, συχνά με τρόπο που εμείς (αν και όχι) θα θεωρούσαμε σκληρό. Αλλά δεν υπάρχει άλλο πλάσμα στη φύση του οποίου η αρπακτική συμπεριφορά είναι εξίσου βαθιά ή τόσο διαδεδομένη όσο η συμπεριφορά που επιδεικνύουμε.

Εάν αυτό ήταν όλη η ιστορία δεν θα υπήρχε τραγωδία. Η εξάλειψη του ανθρώπινου είδους θα ήταν καλό – τελεία. Αλλά υπάρχουν περισσότερα σε αυτήν την ιστορία. Τα ανθρώπινα όντα φέρνουν στον πλανήτη πράγματα που άλλα ζώα δεν μπορούν. Για παράδειγμα, φέρνουμε ένα προχωρημένο επίπεδο λογικής που μπορεί να προκαλεί κατάπληξη στον κόσμο με έναν τρόπο που είναι ξένος στα περισσότερα, αν όχι σε όλα τα άλλα ζώα.

Δημιουργούμε τέχνη διαφόρων ειδών: τη λογοτεχνία, τη μουσική και τη ζωγραφική μεταξύ άλλων. Ασχολούμαστε με τις επιστήμες που προσπαθούν να κατανοήσουν το σύμπαν και τη θέση μας σε αυτό. Εάν το είδος μας εξαφανιστεί, όλα θα χαθούν.

Τώρα μπορεί να υπάρχουν εκείνοι στην πιο τρελή πλευρά που θα ισχυρίζονταν ότι εάν εξαφανιζόμασταν δεν θα υπήρχε καμία απώλεια, γιατί δεν θα υπήρχε κανείς για τον οποίο θα ήταν απώλεια που δεν θα έχει πρόσβαση σε αυτά τα πράγματα. Νομίζω ότι αυτή η αντίρρηση παρερμηνεύει τη σχέση μας με αυτές τις πρακτικές. Εκτιμούμε και συχνά συμμετέχουμε σε τέτοιες πρακτικές, διότι πιστεύουμε ότι είναι καλές για να συμμετάσχουμε, γιατί θεωρούμε ότι αξίζει τον κόπο. Είναι η καλοσύνη των πρακτικών και των εμπειριών που μας ελκύουν. Ως εκ τούτου, θα ήταν μια απώλεια για τον κόσμο εάν αυτές οι πρακτικές και εμπειρίες έπαυσαν να υπάρχουν.

Κάποιος θα μπορούσε να φέρει αντίρρηση εδώ λέγοντας ότι θα ήταν απλώς μια απώλεια από ανθρώπινη άποψη και ότι αυτή η άποψη δεν θα υπήρχε πια αν εξαφανιζόμασταν. Αυτό είναι αλήθεια. Όμως, όλο αυτό το σύνολο αντανακλάσεων λαμβάνει χώρα από ανθρώπινη άποψη.
Δεν μπορούμε να θέσουμε τις ερωτήσεις που θέτουμε εδώ χωρίς να τις τοποθετήσουμε μέσα στην ανθρώπινη πρακτική της φιλοσοφίας. Ακόμα και να θέσουμε το ερώτημα εάν θα ήταν μια τραγωδία να εξαφανιστούν οι άνθρωποι από το πρόσωπο του πλανήτη απαιτεί ένα κανονιστικό πλαίσιο που περιορίζεται στα ανθρώπινα όντα.

Ας πάρουμε λοιπόν το ερώτημα από την άλλη πλευρά, την πλευρά εκείνων που πιστεύουν ότι η ανθρώπινη εξαφάνιση θα ήταν μεγάλη τραγωδία και γενικά κακό. Η ύπαρξη αυτών των πρακτικών δεν αντισταθμίζει τη βλάβη που προκαλούμε στο περιβάλλον και στα ζώα μέσα σε αυτό; Δεν δικαιολογούν τη συνεχιζόμενη ύπαρξη του είδους μας, ακόμη και να χορηγούμε τα δεινά που φέρνουμε σε τόσες πολλές μη ανθρώπινες ζωές;

Για να απαντήσουμε σε αυτή την ερώτηση, ας κάνουμε μια άλλη ερώτηση. Πόσες ανθρώπινες ζωές αξίζει να θυσιάσουμε για να διατηρήσουμε την ύπαρξη των έργων του Σαίξπηρ; Εάν μας ζητούσαν να ασχοληθούμε με ανθρώπινη θυσία για να σώσουμε τα έργα του από την εκρίζωση, πόσοι άνθρωποι θα θεωρούνταν πάρα πολλοί; Από τη δική μου πλευρά, νομίζω ότι η απάντηση είναι μία. Μια ανθρώπινη ζωή θα ήταν πάρα πολλή, τουλάχιστον στο μυαλό μου. Όποιος και αν είναι ο αριθμός, όμως, θα είναι αρκετά χαμηλός.

Ή να υποθέσουμε ότι ένας τρομοκράτης έβαλε βόμβα στο Λούβρο και οι πρώτοι ανταποκριτές έπρεπε να επιλέξουν μεταξύ της σωτηρίας πολλών ανθρώπων στο μουσείο και της διάσωσης της τέχνης. Πόσοι από εμάς θα εξετάζαμε σοβαρά τη σωτηρία της τέχνης;

Έτσι λοιπόν, πόσα βάσανα και θάνατο της μη ανθρώπινης ζωής θα είμαστε πρόθυμοι να θυσιάσουμε για να σώσουμε τον Σαίξπηρ, τις επιστήμες μας και ούτω καθεξής; Εκτός αν πιστεύουμε ότι υπάρχει ένα τόσο βαθύ ηθικό χάσμα μεταξύ της κατάστασης των ανθρώπων και των μη ανθρώπινων ζώων, σε οποιαδήποτε λογική απάντηση κι αν καταλήξουμε θα ξεπεραστεί από τη βλάβη και τη δυστυχία που επιβάλλουμε στα ζώα.

Υπάρχει πάρα πολύ μαρτύριο που προκαλείται σε πάρα πολλά ζώα και είναι υπερβολικά βέβαιο ότι αυτό θα συνεχιστεί και πιθανώς θα αυξηθεί. Θα ξεπεράσει οτιδήποτε άλλου θα μπορούσαμε να τοποθετήσουμε στην άλλη πλευρά της ζυγαριάς.. Εξάλλου, όσοι από εμάς πιστεύουν ότι υπάρχει ένα τέτοιο χάσμα θα πρέπει ίσως να εξοικειωθούν περισσότερο με τον πλούτο της ζωής πολλών από τους ενσυνείδητους συντρόφους μας. Η δική μας επιστήμη αποκαλύπτει αυτόν τον πλούτο σε εμάς, δίνοντάς μας ειρωνικά έναν λόγο να τον εξαλείψουμε μαζί με τη δική μας συνεχιζόμενη ύπαρξη.

Η απαίτηση των σημερινών ανθρώπων να τερματίσουν τη ζωή τους θα προκαλούσε σημαντικά δεινά σε όσους έχουν πολλά να χάσουν πεθαίνοντας. Αντίθετα, η πρόληψη των μελλοντικών ανθρώπων από την ύπαρξη δεν εισάγει τέτοια ταλαιπωρία, αφού αυτά τα ανθρώπινα όντα δεν θα υπάρχουν και ως εκ τούτου δεν έχουν ζωή να θυσιάσουν. Οι δύο καταστάσεις, τότε, δεν είναι ανάλογες.

Θα μπορούσαμε να ρωτήσουμε εδώ εάν, δεδομένης αυτής της άποψης, θα ήταν επίσης καλό για εκείνους από εμάς που βρισκόμαστε εδώ να τερματίσουμε τη ζωή μας για να αποτρέψουμε την περαιτέρω ταλαιπωρία των ζώων. Παρόλο που δεν έχω τελική απάντηση σε αυτή την ερώτηση, θα πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι η περίπτωση των μελλοντικών ανθρώπων είναι πολύ διαφορετική από την περίπτωση των υφιστάμενων ανθρώπων.

Η απαίτηση των σημερινών ανθρώπων να τερματίσουν τη ζωή τους θα προκαλούσε σημαντικά δεινά σε όσους έχουν πολλά να χάσουν πεθαίνοντας. Αντίθετα, η πρόληψη των μελλοντικών ανθρώπων από την ύπαρξη δεν εισάγει τέτοια ταλαιπωρία, αφού αυτά τα ανθρώπινα όντα δεν θα υπάρχουν και ως εκ τούτου δεν έχουν τη ζωή να θυσιάσουν. Οι δύο καταστάσεις, τότε, δεν είναι ανάλογες.

Ίσως, λοιπόν, η εξαφάνιση της ανθρωπότητας θα έκανε τον κόσμο καλύτερο παρότι θα ήταν όμως μια τραγωδία. Δεν θέλω να πω αυτό σίγουρα, δεδομένου ότι το ζήτημα είναι πολύ περίπλοκο. Αλλά σίγουρα φαίνεται μια έντονη πιθανότητα, και αυτό με ενοχλεί.

Υπάρχει μια ακόμη τραγική πτυχή σε όλα αυτά. Σε πολλές δραματικές τραγωδίες, η ταλαιπωρία του πρωταγωνιστή επιτυγχάνεται με τις δικές του ενέργειες. Είναι ο θάνατος του Οιδίποδα από τον πατέρα του που ξεκινάει το τρένο των γεγονότων που οδηγεί στην τραγική του υλοποίηση. Και είναι η αυταπάρνηση του Ληρ προς την κόρη του Κορδελία που οδηγεί στο θάνατό του.
Μπορεί επίσης να αποδειχθεί ότι με τις δικές μας πράξεις, εμείς οι άνθρωποι επιφέρουμε την εξαφάνισή μας, ή τουλάχιστον κάτι κοντά της, συμβάλλοντας μέσω των πρακτικών μας στο δικό μας τραγικό τέλος.

δείτε στην ίδια κατηγορία