14/12/2018
  • Αναζήτηση
    Η Γάτα
  • Αναζήτηση
    Η Γάτα
Καλλιέργειες στο Κάνσας όπως φαίνονται από το διάστημα - Image: NASA/GSFC/METI/ERSDAC/JAROS, and U.S./Japan ASTER Science Team

Δριμύ κατηγορώ έκθεσης κατά του Πενταγώνου για την ανάπτυξη αγροτικού Βιολογικού Πολέμου

Μια νέα τεχνολογία στην οποία τα έντομα χρησιμοποιούνται για τη γενετική τροποποίηση των καλλιεργειών θα μπορούσε να μετατραπεί σε επικίνδυνο και ενδεχομένως παράνομο βιολογικό όπλο, υποστηρίζει έκθεση του φόρουμ για την πολιτική επιστήμης που δημοσιεύθηκε χτες

Φυσικά, η οργάνωση που διεξάγει την έρευνα λέει ότι δεν κάνει τίποτα τέτοιο.

Η έκθεση αποτελεί απάντηση σε ένα συνεχιζόμενο ερευνητικό πρόγραμμα που χρηματοδοτείται από την Υπηρεσία Άμυνας των Προηγμένων Ερευνητικών Προγραμμάτων της Αμερικής (DARPA).

Ο όρος «έντομα σύμμαχοι» αναφέρεται στον σκοπό να δημιουργηθούν πιο ανθεκτικές καλλιέργειες για να βοηθηθούν οι αγρότες να αντιμετωπίσουν τις κλιματικές αλλαγές, την ξηρασία, τον παγετό, τις πλημμύρες, την αλατότητα και τις ασθένειες. Αλλά αντί να τροποποιούν τους σπόρους σε ένα εργαστήριο, οι αγρότες θα στέλνουν στόλους εντόμων στις καλλιέργειες τους, όπου τα γενετικά τροποποιημένα έντομα θα κάνουν το έργο τους «μολύνοντας» τα φυτά με έναν ειδικό ιό που περνάει μαζί τα νέα γονίδια ανθεκτικότητας.

Εάν νομίζετε ότι αυτό ακούγεται τρομακτικό, δεν είστε μόνοι. Ο κύριος συντάκτης της νέας έκθεσης του Science Policy Forum, Richard Guy Reeves, από το Τμήμα Εξέλιξης της Γενετικής στο Ινστιτούτο για την Εξέλιξη της Βιολογίας του Max Planck, του Plön, λέει ότι το πρόγραμμα των Εντόμων Συμμάχων είναι ένα ανησυχητικό παράδειγμα έρευνας διπλής χρήσης της DARPA που, πέραν της βοήθειας στους αγρότες, μπορεί να είναι και ένα πιθανό όπλο.

Η DARPA αρνήθηκε τις κατηγορίες που έγιναν στη νέα έκθεση, λέγοντας ότι είναι γεμάτη με ανακρίβειες και λανθασμένους χαρακτηρισμούς.

Η τεχνολογία που βρίσκεται στο επίκεντρο αυτής της έρευνας θα μπορούσε να δηλώσει έναν εντελώς νέο τρόπο γενετικής τροποποίησης των καλλιεργειών. Αντί να πρέπει να περιμένετε ένα εργοστάσιο να περάσει τα νεοαποκτηθέντα χαρακτηριστικά του στην επόμενη γενιά, οι γενετικές αλλαγές θα επιβάλλονταν στους ζώντες οργανισμούς, μια διαδικασία γνωστή ως οριζόντια γενετική τροποποίηση. Ως εκ τούτου, το όνομα της τεχνολογίας -Horizontal Environmental Genetic Alteration Agents, ή HEGAAs.

Για να εργαστούν οι HEGAAs, πρέπει να εισαχθεί μια γενετική τροποποίηση που αναπτύχθηκε από το εργαστήριο στο χρωμόσωμα ενός στοχευμένου οργανισμού.

Κι εδώ έρχονται τα έντομα. Το σύστημα θα χρησιμοποιήσει διάφορα ημίπτερα γενετικά τροποποιημένα στο εργαστήριο με τη χρήση CRISPR, ή κάποιο άλλο σύστημα γονίδιο-επεξεργασίας, για τη μεταφορά ενός μολυσματικού ιού στις υπάρχουσες καλλιέργειες. Κάθε φυτό θα μολυνθεί με ένα διαγονίδιο, ενεργοποιώντας το επιθυμητό gain-of-function, όπως η βελτιωμένη αντοχή στην ξηρασία ή τον παγετό.

Τα Έντομα Σύμμαχοι ανακοινώθηκαν τον Νοέμβριο του 2016 και σήμερα περιλαμβάνει συμβάσεις έρευνας που ξεπερνούν τα 27 εκατομμύρια δολάρια. Το DARPA χρηματοδοτεί τέσσερις ομάδες (όχι τρεις, όπως ισχυρίζεται η έκθεση), δηλαδή το Ινστιτούτο Boyce Thompson, το κρατικό πανεπιστήμιο του Οχάιο, το κρατικό πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, και το Πανεπιστήμιο του Τέξας, το Όστιν. Ο αμυντικός οργανισμός υποστηρίζει ότι «όλες οι εργασίες διεξάγονται μέσα σε κλειστά εργαστήρια, θερμοκήπια ή άλλες ασφαλείς εγκαταστάσεις» και ότι τα έντομα θα έχουν ελεγχόμενο όριο ζωής για να περιορίσουν την εξάπλωσή τους. Η DARPA ελπίζει να κάνει δοκιμές  σε θερμοκήπια σε μόλις δύο χρόνια, με τον αραβόσιτο να είναι μια καλλιέργεια υψηλής προτεραιότητας.

Περιττό να πούμε ότι υπάρχουν ανησυχίες για τον τρόπο με τον οποίο θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί αυτή η τεχνολογία -ιδίως σε σχέση με τον αρχικό χρηματοδότη της, δηλαδή το DARPA και κατ ‘επέκταση το Πεντάγωνο, σχολιάζει το gizmodo.com .

Ο Reeves και οι συνεργάτες του θεωρούν ότι η χρήση των εντόμων ως όχημα για γενετική βελτιστοποίηση είναι μια φοβερά κακή ιδέα, επειδή δεν μπορούν να ελεγχθούν, και ότι οι εναέριοι ψεκασμοί για τα HEGAAs θα ήταν πιο συνετό. Από την άλλη πλευρά, η DARPA λέει ότι τα έντομα είναι η μόνη πρακτική λύση, δεδομένου ότι ο εναέριος ψεκασμός των HEGAA θα απαιτούσε υποδομή που δεν είναι διαθέσιμη στους αγρότες.

Το έγγραφο του Φόρουμ Πολιτικής σημειώνει επίσης πώς είναι δυνατόν να διατεθούν στις εθνικές ή διεθνείς αγορές οι διαγονιδιακές μολυσμένες και γενετικά τροποποιημένες καλλιέργειες τροφίμων και ότι δεν υπάρχει ρυθμιστικό πλαίσιο για την αντιμετώπιση αυτού.

Αλλά είναι η «δευτερεύουσα πρόθεση» που αναφέρθηκε από το DARPA που αναδεικνύει τις πιο σοβαρές σημαίες – τη χρήση των HEGAAs ως αμυντική απάντηση στις απειλές. Όπως εξήγησε η DARPA κατά την έναρξη του έργου, η δική μας έμφαση:

Η εθνική ασφάλεια μπορεί να τεθεί γρήγορα υπό αμφισβήτηση από φυσικές απειλές για το σύστημα καλλιεργειών, συμπεριλαμβανομένων των παθογόνων παραγόντων, της ξηρασίας, των πλημμυρών και του παγετού, αλλά κυρίως από απειλές που εισάγονται από κρατικούς ή μη κρατικούς φορείς. Οι σύμμαχοι των εντόμων επιδιώκουν να μετριάσουν τον αντίκτυπο αυτών των επιδρομών εφαρμόζοντας στοχοθετημένες θεραπείες σε ώριμα φυτά με επιπτώσεις που εκφράζονται σε σχετικό χρονοδιάγραμμα – δηλαδή, μέσα σε μία μόνο καλλιεργητική περίοδο. Μια τέτοια πρωτοφανής ικανότητα θα παρείχε μια επειγόντως αναγκαία εναλλακτική λύση στα φυτοφάρμακα, την εκλεκτική αναπαραγωγή, την εκκαθάριση με δίπλωση και καύση, και την καραντίνα, τα οποία συχνά είναι αναποτελεσματικά έναντι ταχέως εξελισσόμενων απειλών και δεν είναι κατάλληλα για την εξασφάλιση ώριμων φυτών.

Αυτό οι συντάκτες της νέας έκθεσης το ερμηνεύουν ως «πρόθεση ανάπτυξης ενός μέσου παράδοσης των HEGAAs για επιθετικούς σκοπούς», όπως η συμμετοχή σε βιολογικό πόλεμο. Η εισαγωγή αυτής της τεχνολογίας, οι συγγραφείς υποστηρίζουν, θα δημιουργήσει την εμφάνιση μιας εντελώς νέας τάξης βιολογικών όπλων με έντομα και θα μπορούσαν ενδεχομένως να χρησιμοποιηθούν για να εισάγουν διάφορα επιβλαβή χαρακτηριστικά. Οι συγγραφείς προειδοποιούν περαιτέρω ότι αυτή η τεχνολογία θα μπορούσε να παρακινήσει ανταγωνιστικά έθνη για την ανάπτυξη παρόμοιων προγραμμάτων.

Σε απάντηση σε ερώτημα Gizmodo, ένας εκπρόσωπος της DARPA δήλωσε ότι χαιρετίζει τον ακαδημαϊκό διάλογο για το πρόγραμμα εντόμων συμμάχων, αλλά ο οργανισμός απορρίπτει το συμπέρασμα του τμήματος του φόρουμ πολιτικής, λέγοντας ότι είναι «παραπλανητικό και γεμάτο ανακρίβειες».

Σημειώνουν επίσης:

«Η DARPA δεν παράγει βιολογικά όπλα και απορρίπτουμε το υποθετικό σενάριο. Δεχόμαστε και συμφωνούμε με τις ανησυχίες για πιθανή διπλή χρήση της τεχνολογίας, ένα ζήτημα που έρχεται με σχεδόν κάθε νέα ισχυρή τεχνολογία. Αυτές οι ανησυχίες είναι ακριβώς γιατί δομήσαμε το πρόγραμμα των ενόπλων δυνάμεων με τον τρόπο που κάναμε, ως μια διαφανής, πανεπιστημιακή, βασική ερευνητική προσπάθεια που επωφελείται από την ενεργό συμμετοχή των ρυθμιστών κανόνων και ηθικής, και την προληπτική επικοινωνία με τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής».

«Η DARPA είναι εξαιρετικά ευαίσθητη σε περιβαλλοντικούς κινδύνους και σε επιπτώσεις εκτός στόχων, και έχει διαρθρώσει το πρόγραμμα των ενόπλων δυνάμεων για τον εντοπισμό και τον μετριασμό τους», ανέφερε. «Η DARPA έχει επιβάλει πολλαπλά επίπεδα βιοασφάλειας σε κάθε στάδιο του προγράμματος».

Μετά από αυτές τις δηλώσεις, μπορείτε να κοιμηθείτε ήσυχοι, ειδικά όταν θα βλέπετε ξαφνικά να γεμίζει το περιβάλλον με έντομα που τα δικαιολογούν ότι «ήρθαν» και «αναπτύχθηκαν» με τη μεταφορά σκόνης από την Σαχάρα και λόγω της κλιματικής αλλαγής.

© Η Γάτα

Newsroom
Η Γάτα
Δείτε όλα τα άρθρα
Newsroom Η Γάτα

🔔 Καλά Χριστούγεννα! 🔔

Ακολουθείστε μας!

Πρόσφατα στη Γάτα

Αποποινικοποίηση κάνναβης: Υπέρ ή κατά; Απίστευτες μαρτυρίες πρώην χρηστών δίνουν την απάντηση!
Τραβάει την πρίζα στην Χαλυβουργική η ΔΕΗ – Στα 31,4 εκατ. ευρώ το χρέος της!
Η πόλη της Ουάσιγκτον αφαιρεί την Φάτνη από δημόσιο πάρκο «μετά από καταγγελίες»
Ευρωκοινοβούλιο: Νέοι κανόνες για τη φορολόγηση στο Διαδίκτυο
Εργοστασιακό ρομπότ «τα ‘παιξε» και κάρφωσε σε εργάτη δέκα ατσάλινους πασσάλους
Επίδομα θέρμανσης: Όλες οι λεπτομέρειες για το πότε θα δοθεί
Εταιρείες στην Κίνα συλλέγουν δεδομένα από την εγκεφαλική δραστηριότητα των υπαλλήλων
Για την αποφυλάκιση του Ριχάρδου: Εγκληματική οργάνωση που διακινούσε «λαθραίο εμπόρευμα»
Πάνος Καμμένος: «Αν περάσει η συμφωνία των Πρεσπών, παραιτούμαι» (vid)
Δύο εκτελέσεις σε μια νύχτα σε Ομόνοια και Μοσχάτο
Έρχονται βροχές, καταιγίδες και χιόνια σε όλη την Ελλάδα
Βρετανία: Η Μέι κέρδισε την ψήφο εμπιστοσύνης με 200 ψήφους υπέρ και 117 κατά
  • 99.582 Επισκέψεις