20/09/2018
  • Αναζήτηση
    Η Γάτα
  • Αναζήτηση
    Η Γάτα

Το Διάστημα είναι γεμάτο από βρώμικο, τοξικό γράσο, αποκαλύπτουν οι επιστήμονες

Έρευνα που έγινε για τον υπολογισμό της ποσότητας του «διαστημικού λίπους» στον Γαλαξία, βρήκε αρκετό για τρισεκατομμύρια τρισεκατομμυρίων πακέτα βούτυρο

Φαίνεται κρύο, σκοτεινό και άδειο, αλλά οι αστρονόμοι αποκάλυψαν ότι ο διαστρικός χώρος διαπερνάται με μια λεπτή ομίχλη μορίων που μοιάζουν με γράσο.

Η μελέτη παρέχει την πιο ακριβή εκτίμηση της ποσότητας του «διαστημικού λίπους» στον Γαλαξία, αναδημιουργώντας τις ενώσεις με βάση τον άνθρακα στο εργαστήριο.

Η αυστραλιανό-τουρκική ομάδα ανακάλυψε περισσότερο από το αναμενόμενο: 10 δισεκατομμύρια τρισεκατομμυρίων τρισεκατομμυρίων τόνοι παγιδεύσεων ή αρκετό για συσκευασίες βουτύρου 40 τρισεκατομμυρίων τρισεκατομμυρίων τρισεκατομμυρίων.

Ο καθηγητής Tim Schmidt, χημικός στο Πανεπιστήμιο της Νέας Νότιας Ουαλίας, Σίδνεϊ και συν-συγγραφέας της μελέτης, δήλωσε ότι το αλεξήνεμο ενός μελλοντικού διαστημοπλοίου που διέρχεται από διαστρικό χώρο μπορεί να αναμένεται να έχει κολλώδη επίστρωση.

«Μεταξύ των άλλων υλικών που θα συναντήσετε είναι η διαστρική σκόνη, η οποία είναι εν μέρει λίπος, εν μέρει αιθάλη και εν μέρει πυριτικά όπως η άμμος», είπε, προσθέτοντας ότι το γράσο σαρώνεται στο ηλιακό μας σύστημα από τον ηλιακό άνεμο.

Τα ευρήματα φέρνουν τους επιστήμονες πιο κοντά στη διαπίστωση της συνολικής ποσότητας άνθρακα στον διαστρικό χώρο, που τροφοδοτεί το σχηματισμό των αστεριών, των πλανητών και είναι απαραίτητο για τη ζωή.

Μέχρι τώρα υπήρξε αβεβαιότητα σχετικά με το πόσο άνθρακας μετακινείται ανάμεσα στα αστέρια. Περίπου το ήμισυ αναμένεται να βρεθεί στην καθαρή του μορφή. Το υπόλοιπο δεσμεύεται χημικά με υδρογόνο είτε σε λιπώδη μορφή, γνωστή ως αλειφατικός υδρογονάνθρακας, ή ως αέρια έκδοση του ναφθαλινίου, το κύριο χημικό συστατικό των mothballs (μπαλίτσες ναφθαλίνης για τον σκόρο).

Για να αντιμετωπίσει την ερώτηση, ο Schmidt και οι συνεργάτες του αναδημιουργούσαν στο εργαστήριο τη διαδικασία με την οποία σχηματίζεται λιπαρός άνθρακας στις εκροές άνθρακα. Το υλικό συλλέχθηκε και αναλύθηκε χρησιμοποιώντας φασματοσκοπία για να υπολογίσει πόσο ισχυρά απορρόφησε το φως συγκεκριμένων μηκών κύματος.

«Αυτό μας επέτρεψε να υπολογίσουμε πόσος λιπαρός άνθρακας υπάρχει στην οπτική γωνία των διαφόρων αστέρων», δήλωσε ο Schmidt.

Διαπίστωσαν ότι υπάρχουν περίπου 100 λιπαρά άτομα άνθρακα για κάθε εκατομμύριο άτομα υδρογόνου, που αντιπροσωπεύουν μεταξύ ενός τετάρτου και μισού του διαθέσιμου άνθρακα στον Γαλαξία.

«Αυτό το διαστημικό γράσο δεν είναι του είδους που θα θέλατε να απλώσετε σε μια φέτα τοστ», δήλωσε ο Schmidt. «Είναι βρώμικο, πιθανόν τοξικό και σχηματίζεται μόνο στο περιβάλλον του διαστρικού χώρου – και το εργαστήριό μας».

Η ομάδα σχεδιάζει τώρα να προσδιορίσει την αφθονία του άνθρακα που μοιάζει με σφύρα, το οποίο θα περιλαμβάνει περισσότερα εργαστηριακά πειράματα.

Με τη σταθερή καθιέρωση της ποσότητας κάθε τύπου άνθρακα στη σκόνη, θα γνωρίζουν με ακρίβεια πόσο από αυτό το στοιχείο είναι διαθέσιμο για να δημιουργήσει ζωή. «Είναι μέρος της κατανόησης του μεγάλου κύκλου ζωής του άνθρακα», δήλωσε ο Schmidt.

«Είναι κατασκευασμένο σε αστέρια, περνά μέσα από το διαστρικό μέσο και ενσωματώνεται σε νέα πλανητικά συστήματα και έχει καταλήξει να ενσωματωθεί στη ζωή. Είναι μέρος της μεγάλης ιστορίας, η μεγαλύτερη ιστορία υπάρχει».

Η Helen Fraser, ανώτερη λέκτορας της αστρονομίας στο Ανοικτό Πανεπιστήμιο, δήλωσε: «Παραμένει ένα σημαντικό ζήτημα στην αστρονομία το πώς σχηματίζεται η σκόνη, εξελίσσεται και καταστρέφεται. »

Η Fraser δήλωσε ότι το έργο υποδηλώνει ότι υπάρχουν πολλά περισσότερα μόρια «γράσου» στο διάστημα από ότι προηγουμένως. «Η συνέπεια θα μπορούσε να είναι σημαντική για το πώς τέτοιες σκόνες σκόνης κολλάνε και σχηματίζουν πλανήτες, ή ακόμα και «σπόρους» σε πλανητικές επιφάνειες με τα συστατικά για την προέλευση της ζωής», πρόσθεσε.

Τα ευρήματα δημοσιεύτηκαν στο  Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Newsroom
Η Γάτα
Δείτε όλα τα άρθρα
Newsroom Η Γάτα

Ακολουθείστε μας!

  • 53.598 Επισκέψεις